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6 de los usos más interesantes de la psicología actual

Cuando se menciona la palabra «psicología», lo más probable es que la persona media visualice a un individuo tumbado horizontalmente en un sofá no demasiado cómodo, describiendo con lágrimas en los ojos sus sentimientos y experiencias en un intento de recibir ayuda para gestionar un problema de salud mental. El terapeuta, por supuesto, está sentado con cara de póquer a unos metros de distancia, garabateando furiosamente en un cuaderno de espiral.

Aunque la escena anterior está ciertamente sobreutilizada, quizás hasta el punto de convertirse en un cliché, sigue estando muy lejos de las ideas más macabras de las lobotomías que revuelven el cerebro a mediados del siglo XX. El conocimiento general de las condiciones de salud mental ha avanzado mucho desde entonces, y el campo de la psicología está ahora profundamente arraigado en nuestra vida cotidiana, en más industrias que las relacionadas con la salud mental. De hecho, algunos de los avances más prometedores en la ciencia, la tecnología, la salud, la educación y los negocios están firmemente basados en principios psicológicos.

Estos son algunos de los usos más comunes de la psicología en la actualidad.

Comer menos y perder peso

Dado que la obesidad se está convirtiendo en una epidemia en Estados Unidos, cada vez hay más interés por encontrar formas eficaces de evitar que se coma en exceso. El doctor Brian Wansink, profesor y director del Laboratorio de Alimentos y Marcas de la Universidad de Cornell, ha llevado a cabo una amplia investigación en psicología de la alimentación y ha publicado algunos hallazgos innovadores. Algunas de sus revelaciones son:

Ver películas de acción aumenta el consumo de alimentos, especialmente entre los hombres.

El uso de vajillas y cuencos más pequeños reduce la cantidad de comida servida y consumida, sin afectar negativamente a la satisfacción.

Las porciones de bocadillos significativamente más pequeñas son tan eficaces como las más grandes para satisfacer el hambre y el ansia.

La investigación de los factores psicológicos que contribuyen a la obesidad puede ser beneficiosa para el esfuerzo por controlar la epidemia de obesidad. La mayoría de los psicólogos entienden la relación entre la mente y el cuerpo en los problemas de salud, y aprender a abordar los aspectos emocionales de comer en exceso puede ayudar a las personas a entender mejor lo que podría estar interfiriendo en la pérdida de peso.

Cómo sacar mejores notas y aprovechar al máximo la escuela

Algunos estudiantes pueden tener dificultades para rendir bien en la escuela a pesar de invertir en sus estudios un tiempo y un esfuerzo similares a los de los estudiantes que destacan. Una posible razón de esta discrepancia en el rendimiento académico es la distinta eficacia de las herramientas y estrategias de estudio tradicionales.

Psicólogos cognitivos y educativos de la Universidad Estatal de Kent, la Universidad de Duke, la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Virginia han determinado que técnicas populares como la relectura de textos, la memorización de dispositivos mnemotécnicos y el subrayado de puntos clave tienden a producir resultados inconsistentes y fueron de menor utilidad para los estudiantes. Las estrategias de aprendizaje más eficaces consistían en sesiones de estudio regulares distribuidas en el tiempo disponible y en la realización de exámenes de práctica.

Otros expertos en educación, como el Dr. Ken Robinson, han argumentado que la actual configuración rígida del sistema educativo puede en realidad obstaculizar el desarrollo de los niños con talento natural. Con tanto énfasis en las matemáticas, el inglés, las ciencias y los negocios, los niños con talento para las artes expresivas pueden verse desanimados repetidamente a la hora de cultivar sus talentos por temor a que tengan dificultades para convertir una pasión artística en una carrera lucrativa. Estos alumnos, afirma, pueden beneficiarse de programas educativos especializados -basados en la psicología de la educación- que fomenten su capacidad de pensamiento y su creatividad.

Encontrar una relación y el amor

Algunas personas solteras pueden decir que están buscando pacientemente a «ese alguien especial». El reto está en la cantidad de peces que hay en el mar: más de 7.400 millones. Hoy en día, muchas empresas de citas en línea intentan eliminar el tiempo y las molestias de la búsqueda de un romance utilizando complejos algoritmos basados en la psicología del amor.

Las parejas pueden ser emparejadas mediante una prueba de amor basada en los intereses personales, la religión, la etnia, la edad o las preferencias sexuales. Los tests de personalidad pueden ayudar a los sitios de citas a emparejar a los usuarios con otras personas que compartan algunas de sus cualidades o intereses, y ser emparejado con docenas de personas al instante puede eliminar el tiempo y las conjeturas de las citas tradicionales.

Construir un mejor soldado

En los últimos años, la psicología se ha vinculado intrínsecamente con cuestiones de seguridad nacional. Las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos han llegado a reconocer las situaciones de alto estrés a las que pueden enfrentarse los soldados, y los efectos que estas situaciones pueden tener en los veteranos tanto durante como después de su servicio.

Para ello, las fuerzas armadas han creado centros de resiliencia y preparación con el objetivo de mantener a los soldados física, emocional, conductual y mentalmente sanos para el servicio. Las evaluaciones psicológicas periódicas y la formación garantizan que los soldados sean capaces de aumentar la atención, manejar eficazmente la adversidad y adaptarse a las circunstancias cambiantes, lo que les permite afrontar mejor, recuperarse y aprender de los posibles contratiempos. También existen programas para ayudar a los veteranos a enfrentarse a la reintegración tras su regreso a casa, y a gestionar eficazmente cualquier posible problema persistente, como el estrés postraumático.

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